一个专业的赛事授权体系能给电竞产业带来多大的价值空间

在过去的2021中,如果要评选出一个属于电竞的最佳时刻,或许「EDG夺冠」与「电竞成为杭州亚运会正式项目」这两个选项会遥遥领先。

对于电竞粉丝来说,「EDG夺冠」的流量爆发力曾被誉为「比肩国足冲进世界杯」,甚至官方都要出来呼吁理性庆祝,才能稍稍压住激动的粉丝;后者「电竞成为杭州亚运会正式项目」,尽管它的流量爆发不会体现在官宣节点的2021,但对于电竞乃至大体育行业有着更长远的影响。

回望此前2018雅加达亚运会,即便境内没有直播画面,中国电竞两金一银的成绩发布时,就已经让社交媒体为之轰动,风头力压其他传统体育项目。这种鲜明的横向对比,让不少老传统体育人感慨时代已经更替。

此番电竞成为正式比赛项目,比赛小项数量上升到8个,标志着电竞作为体育项目已经进入了生态成熟期,圈内圈外更应该从体育视角去审视这项新兴运动的发展。

内容数字化、流量爆发力、年轻人影响力是电竞运动的招牌名片,但从体育全面化发展的维度来说,电竞仍然存在自己的短板,主要体现在赛事数量,尤其是大众赛事的数量上。

就像体育发展的金字塔理论,LPL、KPL、PEL等职业赛事构建出了一个漂亮的穹顶,但支撑穹顶的塔基却主要靠「抽奖式」的俱乐部渠道青训,大众赛事的缺寡让我们很难看到一套类欧洲足球式的人才供血系统。如果这些问题始终无法得到解决,无疑会为这项运动的未来发展埋下一丝隐患。

那大众赛事是没人办吗?事实上愿意去办电竞比赛的企业单位不在少数,但他们往往会被一个最基础的问题劝退——「XX项目是XX游戏厂商所有版权的,我们直接拿来办赛,会惹上麻烦吗?」

版权归属是人们去认知办赛的第一逻辑。这意味着如果电竞要进一步走向主流,就必须要建立一个清晰、合理的授权制度。让渴求办赛的人不再为法务问题所困,同时也能借此机会接受厂商关键意见的指导,双方合力办出用户认可的高价值赛事。

在讲授权体系之前,我们先明确一个更基础的概念性问题:电竞项目的IP授权是否应该开放?而这个问题的答案,取决于你从什么维度看待电竞。

在电竞行业的早期阶段,被看作是游戏项目的市场营销手段,从业者普遍使用「游戏IP=电竞IP」的维度去看待。那不可避免地会出现这种论调:游戏IP作为厂商投入大量精力、财力开发的商品,又怎么可能把自家宝贝白送给别人做推广呢?或封闭、或高价,是那个阶段在IP授权方面的常态。

而到了「电竞入亚」时刻的今天,电竞IP已经不单是游戏IP的衍生品,它发展出了独立价值,电竞赛事亦能拥有强大的影响力和招商能力,体育化成为了电竞作为独立产业的新解。

这个时候,IP开放是将电竞生态做大的必然选择——厂商办的职业联赛虽然规模宏大,但一家之力势必是有限的,只有开放授权让更多企业参与进来,让远在千山万水、心怀梦想的少年都能找到赛事的所在,电竞才能像足篮球一样,真正走到大众身边,成为一项主流运动。

不过话说回来,对于任何一家以盈利为目的的商业公司来说,放弃眼前利益都是一件不容易的事情。因此当他们选择用体育化思维看待电竞,转向更开源的IP生态世界,让更多其他企业以低门槛的形式参与进来,加速电竞文化与主流融合的脚步,也是一项极具行业使命感的行为。

在电竞迈向职业体育的道路中,「决定开放授权」是基础,但「开放授权≠恣意生长」,同样需要提上日程的,还有对授权赛事的监管工作。

在过去的十数年中,传统体育赛事尤其是基层赛事的乱象层出不穷:前有球场上一言不合的打架斗殴,青少年赛事家长介入上演「全武行」;后有暗箱操作的不公平竞赛,18-0超大比分的「假赛明演」;甚至曾经还抓到有球员随身携带砍刀,不知是来参加比赛还是另有所图……

这些乱象的频频出现,让不少人对基层体育乃至中国体育寒了心,参与端的积极度下降,势必带来整体运动发展的恶性循环。为此中国足协多次出台对赛风赛纪的整治通知,建立了「黑名单」等制度,从根源上强化监管职能,这才让口碑逐渐扭转。

在人们对事物好坏的评价中,定量标准通常是有强倾向性的,往往「避免一个污点的产生」要远胜过「做十件好事」。这也意味着新兴的电竞运动绝不能重走传统体育的老路,从一开始就将授权和监管严格抓牢,才是上上之策。

从国内流行的电竞项目划分,几乎大半热门项目都来自于互联网巨头腾讯,而此番获选进入杭州亚运会正式比赛项目的八大电竞小项中,有四项均是腾讯电竞项目。能力越大责任越大,作为中国电竞项目的旗舰级版权方,腾讯电竞的位置就像是「中国足协与篮协的集合体」,需要拿出一套清晰明确的授权系统与严格的监管机制,为行业做出表率。

据悉,自开放赛事授权以来,腾讯授权的电竞赛事数量逐年递增,其中包含了英雄联盟、王者荣耀、和平精英、穿越火线、英雄联盟手游等热门项目的授权,英特尔、特斯拉、中国联通600050)、福建广电、云南地方政府等近千家政企单位均已加入授权系统。整体操作也非常简单,仅需要企业负责人在线上完成资质注册就能申请办赛,「官方合作赛事」、「授权赛事」、「赛事报备」三种不同规格的申办等级,符合大部分办赛单位的自身需求。

然而,只拥有授权也并不等于可以顺利办000606)赛。电竞是基于数字化时代的产物,一切全靠电脑和手机比赛,硬件、软件、网络之间的联调,成为了数字时代的「足球场草皮规格」;诸如「OB切换」「比赛服使用」「线上推广」等新执行课题被抛出,这也给认知程度不同的办赛单位制造了门槛。

因而,腾讯在赛事授权方面中不止承担了版权方的法务职责,也能从专业视角为办赛单位提供相应的技术支持,帮助办赛单位逾越数字体育的门槛,更好地完成高质量的电竞赛事。

在这种情况下,大部分办赛风险能在问题产生的初期就得到有效解决,且整体办赛规划需要经过腾讯严格审查,两者双管齐下,从根源上起到对授权赛事的监管作用。

有了这套相对完善的系统以后,下一步就是对其使用的推广——只有这套系统的社会覆盖面越广,大众办赛的市场才能更加规范。对此腾讯电竞2021年也出台了相应的激励机制,特设立「年度最佳授权赛事」,「年度最具城市影响力授权赛事」,以及「最佳授权合作直播平台」,面向所有的授权赛事开放。

以「年度最佳授权赛事」为例,腾讯电竞会从「赛事规模」、「赛事影响力」、「商业价值」与「拓展创新」四个维度进行考评,重点鼓励具有明确长线规划与特殊社会价值的赛事,为行业贡献榜样力量。同时这份通过官方权威筛选的名单,也如同一盏明灯,为希望试水电竞营销的品牌主,提供了一些初级标的的参考。

比如获评该奖的「王者荣耀Apple授权专营店全国锦标赛」,打通了「门店+电竞场景体验」的O2O双向联通,不仅帮助Apple授权专营店再添吸引目标客群的优质内容、为其产品设备提供用户体验场景,也为全民电竞的文化普及继续加速。

有些人会觉得,授权赛事的形态,像极了我们多年前经常谈论的第三方赛事。那么在厂商官方赛事光芒万丈的今天,回过头来做早已被「判死刑」的第三方赛事,究竟有没有意义?

这个问题的答案仍然要从体育项目的发展逻辑中去找寻,比如欧洲足球是世界上公认结构最完善的生态之一,在他们万众瞩目的英超、德甲等顶级联赛之下,更加强大的是深入到每一所学校、每一个村镇的社区型赛事。也正是这些看似微不足道的社区型赛事给职业赛事输血、反复构建缔造地区的足球文化,欧洲足球才能在全世界范围内持续保持统治力。

因此,一个健全的体育项目生态不应该只有顶级联赛——顶级联赛确有很强的观赏价值,但基本不具有参与价值。而「参与运动」正是对于体育项目可持续发展最重要的推力之一,也是中国传统体育尤其足球目前最缺的东西。

故而,授权赛事在成为参与型赛事的道路上有很大的发挥空间。比如获得年度最佳授权赛事的「雷神杯ACL全国高校电竞精英赛」,他们着力于参与度最积极的高校领域,连续三年举办,覆盖了40多个城市、400余所高校,超过1000万学生报名参赛,通过与全国各省级、市级协会合作、紧密联合高校社团和学生会,为城市和高校注入电竞新血液的同时,也为雷神品牌提供了大量的曝光。

此外,顶级联赛很难跳脱于赛会制和主客场巡回制两种现有模式,较少的办赛点意味着难以全方位照顾到地方体育的发展。在如今电竞项目获取授权门槛低、又有官方支持办赛的大背景下,专注于打造地域品牌的授权赛事也有迎风起飞的机遇。

比如获得年度最具城市影响力授权赛事的「2021抚仙湖王者荣耀电子竞技公开赛」、「福建省全民电竞和平精英赛」和「欢乐斗地主邮惠广州杯」就是非常典型的地域品牌赛事,以电竞内容为载体充分调动年轻人积极性,从中植入更多「电竞+文旅」的组合打法,为打造城市数字名片提供助力;并且伴随着全国性的传播,也让更多的非本地年轻人通过赛事了解到办赛地区的魅力。

这么多成功的授权赛事案例在前,其实你很容易就能发现所谓「第三方赛事式微」的本质——只有那些试图对标厂商官方赛事、想打造职业联赛的第三方赛事会遇到瓶颈,因为厂商赛事在塑造顶层竞技方面有着更优解。与之相反的是,那些做足「差异化」的第三方赛事,其实并未受到很大的冲击,而且在厂商授权系统出台后更加规范、焕发出了新的机遇。

这句曾经在第一和第二产业中被总结出来的道理,如今放到电竞产业中仍然受用。具有唯一性的顶级联赛绝不应该成为生态的孤鸣者,而是要在开放生态中做好引导者的角色,为授权赛事们做好榜样,让后来者们可以在规范、有序的授权体系中找到自身的独特定位与价值。

而对于整个行业来说,授权的开放也有助于更多异业公司进入电竞,比如前文提到的英特尔、特斯拉、中国联通、雷神们——伴随着他们的加入,电竞产业在赛事生态、技术领域、商业模式等多维领域将会得到更多崭新的思考模式,帮助行业进步的同时,成为彼此宝贵的财富,共同迎接更光明的未来。

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